Carcassonne

   Carcassonne

‘I’m growing old, I’ve sixty years;
I’ve labored all my life in vain:
In all that time of hopes and fears
I’ve failed my dearest wish to gain.
I see full well that here below
Bliss unalloyed there is for none.
My prayer will ne’er fulfilment know
I never have seen Carcassonne,
I never have seen Carcassonne!

You see the city from the hill,
It lies beyond the mountains blue,
And yet to reach it one must still
Five long and weary leagues pursue,
And to return as many more!
Ah! had the vintage plenteous grown!
The grape withheld its yellow store!
I shall not look on Carcassonne,
I shall not look on Carcassonne!

‘They tell me every day is there
Not more or less than Sunday gay:
In shining robes and garments fair
The people walk upon their way.
One gazes there on castle walls
As grand as those of Babylon,
A bishop and two generals!
I do not know fair Carcassonne,
I do not know fair Carcassonne!

‘The vicar’s right; he says that we
Are ever wayward, weak and blind,
He tells us in his homily
Ambition ruins all mankind;
Yet could I there two days have spent
While still the autumn sweetly shone,
Ah me! I might have died content
When I had looked on Carcassonne,
When I had looked on Carcassonne!

‘Thy pardon, Father, I beseech,
In this my prayer if I append:
One something sees beyond his reach
From childhood to his journey’s end.
My wife, our little boy Aignon,
Have travelled even to Narbonne;
My grandchild has seen Perpignon,
And I have not seen Carcassonne,
And I have not seen Carcassonne!’

So crooned one day, close by Limoux,
A peasant double-bent with age;
‘Rise up, my friend,’ said I; ‘with you
I’ll go upon this pilgrimage.’
We left next morning his abode,
But (Heaven forgive him) halfway on,
The old man died upon the road;
He never gazed on Carcassonne,
Each mortal has his Carcassonne!

Gustave Nadaud french songwriter & chansonnier 1820-1893.


Original French

Je me fais vieux, j’ai soixante ans,
J’ai travaillé toute ma vie,
Sans avoir, durant tout ce temps.
Pu satisfaire mon envie.
Je vois bien qu’il n’est ici-bas
De bonheur complet pour personne.
Mon vœu ne s’accomplira pas:
Je n’ai jamais vu Carcassonne!

On voit la ville de là-haut,
Derrière les montagnes bleues;
Mais, pour y parvenir, il faut,
Il faut faire cinq grandes lieues;
En faire autant pour revenir!
Ah ! si la vendange était bonne!
Le raisin ne veut pas jaunir :
Je ne verrai pas Carcassonne !

On dit qu’on y voit tous les jours,
Ni plus ni moins que les dimanches,
Des gens s’en aller sur le cours,
En habits neufs, en robes blanches.
On dit qu’on y voit des châteaux
Grands comme ceux de Babylone,
Un évèque et deux généraux!
Je ne connais pas Carcassonne!

Le vicaire a cent fois raison:
C’est des imprudents que nous sommes.
Il disait dans son oraison
Que l’ambition perd les hommes.
Si je pouvais trouver pourtant
Deux jours sur la fin de l’automne…
Mon Dieu ! que je mourrais content
Après avoir vu Carcassonne!

Mon Dieu! mon Dieu! pardonnez-moi
Si ma prière vous offense;
On voit toujours plus haut que soi,
En vieillesse comme en enfance.
Ma femme, avec mon fils Aignan,
A voyagé jusqu’à Narbonne;
Mon filleul a vu Perpignan,
Et je n’ai pas vu Carcassonne!

Ainsi chantait, près de Limoux,
Un paysan courbé par l’âge.
Je lui dis: « Ami, levez-vous;
Nous allons faire le voyage.
Nous partîmes le lendemain;
Mais (que le bon Dieu lui pardonne!)
Il mourut à moitié chemin:
Il n’a jamais vu Carcassonne!